Leishmaniosis en perros: ¿qué es y cómo saber si la tienen?
1 junio, 2017
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La leishmaniosis en perros es una enfermedad mortal si no es detectada a tiempo. Está causada por un parásito (protozoo microscópico) denominado Leishmania. Cuando empieza el calor, casi siempre a mediados y finales de primavera, es cuando los mosquitos flebótomos dejan de ser larvas. Es así que los mosquitos adultos inician su vuelo de varios kilómetros de distancia, siempre ayudados por el viento, hacia lugares donde las condiciones ambientales son adecuadas y haya perros de los que alimentarse. Pero solo las hembras se alimentan de sangre de nuestros canes.

Los lugares preferidos por estos bichos son las zonas cálidas, por ello, en algunas países que tienen sol todo el año están siempre. En el mundo se puede encontrar casos de leishmaniosis en perros en muchos países de América Latina y en todos los países de la región mediterránea europa, que incluyen a Portugal, España, Francia, Italia, Malta, Grecia, Turquía, Israel, Egipto, Libia, Túnez, Argelia o Marruecos. En España, las regiones más afectadas son las de Madrid, Aragón, Cataluña, Baleares, Levante, Murcia, Andalucía, Castilla-La Mancha, Extremadura, Castilla y León. En el resto de lugares se detectan menos casos.

leishmaniosis en perros que es y como saber si la tienen

Según los expertos sólo entre un 5% y un 10% de los perros que hayan sido picados desarrollarán los síntomas de la leishmania a lo largo de su vida. Esto es debido a que no todos los canes desarrollan la enfermedad. Puede que hayan algunos que muestren los síntomas al poco tiempo de la picadura, otros que mostrarán los síntomas después de algunos meses o años, y otros canes que nunca mostrarán los síntomas, pero el parásito está dentro del can de forma latente esperando que tenga una deficiencia en su alimentación, una enfermedad que debilite su sistema inmunológico o haya ingerido una medicación, entonces se "despertará" y se desarrollará. Por eso, tenemos que estar muy observadores para detectar los síntomas en cualquier momento.

¿Qué es la leishmaniosis en perros?

La leishmaniosis es también conocida como leishmania. Esta es una enfermedad zoonótica causada por un protozoo del género leishmania, es decir, es una enfermedad parasitaria que solo se transmite cuando el mosquito llamado flebótomo, un insecto parecido a la mosca negra, pica al animal. Pero solo los moquitos hembras transmiten las enfermedad al perro. Las hembras se pican la piel del can para alimentarse de sangre, desarrollarse y poner sus huevos.

¿Cómo saber si la tienen? Síntomas

El primer síntoma clínico y el más habitual es la pérdida de pelo, sobre todo alrededor de los ojos, orejas y la nariz. Según la enfermedad va avanzando, el perro pierde peso aunque no pierde el apetito. Las heridas en la piel son habituales, especialmente en la cabeza y las patas, en las áreas donde el perro está en contacto con el suelo al momento de tumbarse o sentarse. Y cuando el cuadro se vuelve crónico, éste se complica por ello debemos observar más síntomas relacionados con insuficiencia renal en muchos casos, anemia, cojera, fiebre y lesiones oculares y atrofia de músculos faciales, ojos y nariz reseca.

El trío ideal para prevenir la leishmaniosis en perros

Se puede recurrir a tres formas de protección: insecticidas, pipetas y collares contra la picadura del mosquito flebótomo.

1.- Insecticidas: se puede encontrar en formato spray, eléctrico o como trampas con luz ultravioleta que atraen al mosquito por la incandescencia.
2.- Pipetas: las pipetas se pueden combinar con el collar para reforzar su acción. También protegen contra otros insectos y parásitos.
3.- Collares: según los veterinarios tienen una eficacia del 95% y duran entre 3-4 meses. Cuando haya pasado este tiempo se tiene que sustituir por otro.

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